Warum Rod Serlings 'Er lebt' die wichtigste Episode von THE TWILIGHT ZONE ist

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SHOCK schlüpft in THE TWILIGHT ZONE, um zu untersuchen, was die Krönung der Show sein könnte.

Wohin wird er als nächstes gehen, dieses Phantom aus einer anderen Zeit, dieser auferstandene Geist eines früheren Albtraums - Chicago? Los Angeles? Miami, Florida? Vincennes, Indiana? Syracuse, New York? Überall, überall, wo es Hass gibt, wo es Vorurteile gibt, wo es Bigotterie gibt. Er lebt. Er lebt, solange diese Übel existieren. Denken Sie daran, wenn er in Ihre Stadt kommt. Denken Sie daran, wenn Sie seine Stimme durch andere sprechen hören. Denken Sie daran, wenn Sie einen Namen hören, eine angegriffene Minderheit, einen blinden, unvernünftigen Angriff auf ein Volk oder einen Menschen. Er lebt, weil wir ihn durch diese Dinge am Leben erhalten ????

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Mit diesen Worten schloss Rod Serling eine der effektivsten Folgen aus der fleckigen vierten Staffel seiner Signature-Fernsehserie DIE TWILIGHT ZONE . Es ist auch eine der wichtigsten und prophetischsten Folgen der ursprünglichen Showperiode und einer der bahnbrechendsten Momente in der Fernsehgeschichte.



Die fragliche Episode ist die von Serling verfasste 'Er lebt', ein grimmiger, tiefschwarzer Blick in das traurige Leben eines entrechteten jungen Mannes, dessen Herz voller Hass ist; Ein Junge, der so niedergeschlagen ist, dass er nach Ermächtigung sucht, indem er einen kulturellen und sozialen Sündenbock findet, dessen Wahrheiten er verdrehen und manipulieren wird, um eine Gemeinschaft böswilliger Meinungsverschiedenheiten zu sammeln. ??Er lebt?? ist eine weitere Serling ZONE, die über den Nationalsozialismus als übernatürlichen Horror nachdenkt (siehe Staffel drei - Deaths Head Revisited - für eine ebenso erschreckende Parabel) und doch außerhalb der damals aktuellen, immer noch wirksamen Anwendung der Gehirnwäsche und des Dritten Reiches Die Ikonographie, ihre Botschaft über den Massenwahnsinn, die von einem Soziopathen oder einer Gruppe von Soziopathen ausgelöst wird, ist ein globales Thema, das sich auf den gegenwärtigen Zustand der Welt bezieht und diesen vorwegnimmt, in dem wir alle leben, lieben und sterben - letzterer oft unnötig.

Am Leben

??Er lebt?? Dennis Hopper spielt einen sehr jungen Post-REBEL OHNE URSACHE und NIGHT TIDE und Pre-EASY RIDER als einen unruhigen, entrechteten und karikaturistisch fremdenfeindlichen Neonazi namens Peter Vollmer. Tagsüber ist Vollmer ein verängstigter, gebrochener Jugendlicher, dessen missbräuchliche Kindheit und das Versagen, seinen eigenen Motor zu starten, ihn wütend und in den Bann einer allumfassenden Depression gezogen haben. Nachts trichtert er diese aufgeblähte Galle und spuckt sie an Straßenecken aus; Er schwärmt wie ein manischer Prediger mitten in der Nacht, von Kopf bis Fuß in nicht allzu modische faschistische Kleidung gekleidet und kreischt sein falsches proamerikanisches, gegen Einwanderer gerichtetes rassistisches Dogma für alle, die ihre Spaziergänge anhalten, um zuzuhören.

Das Problem ist, niemand nimmt ihn ernst. Er ist letztendlich ein Feigling, ein schniekender Weichei, der von seiner Gemeinde verachtet und ignoriert wird. Das ist bis zu einer Nacht, nach einer anderen gescheiterten Kundgebung, als eine schattenhafte Gestalt aus dem Äther auftaucht, Peter auf sich aufmerksam macht und schwört, ihn in Form zu bringen. Bald schärft der jammernde Prophet seine Sinne, verfeinert seine abscheulichen Reden, sammelt eine Herde fieberhafter Faustpumpen und ermordet diejenigen, die es wagen, ihm im Weg zu stehen. Aber wie bei jedem Teufelshandel hat Erfolg seinen Preis - und wenn die Identität seines Wohltäters endlich enthüllt wird, ist es viel zu spät für eine Erlösung.

Als Serling und CBS bekannt gaben, dass THE TWILIGHT ZONE 1963 mit langen 60-minütigen Folgen zurückkehren würde, schien es aufregend. Der typische Drei-Akt-Stich im Schwanzformat der Show war der Schlüssel zu TZs sofortiger Kultfolge, aber CBS war besorgt über die schleudernden Bewertungen. Viele der stundenlangen Raten, die ihrer kompakten Poesie beraubt waren, schleppten sich zu einem nicht überraschenden Schockende, das bei der dritten Werbepause offensichtlich wurde. Das heißt nicht, dass die vierte Staffel schlecht war. Wie der Kinderschauspieler und TZ-Tierarzt Billy Mumy (der in drei TZ-Folgen mitspielte, darunter der Klassiker 'Es ist ein gutes Leben') einmal sagte: 'Alle Folgen waren gut und die meisten waren außergewöhnlich.'

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Aber ihnen fehlte oft die Energie, mit der die Show gehandelt wurde. 'Er lebt', der von Stuart Rosenberg fachmännisch geleitet wird, ist eine große Ausnahme. Der Dialog knistert, die Kinematographie ist purer Noir und Hopper - böse und traurig, erbärmlich und furchterregend - ist so magnetisch wie nie zuvor. Die Moral hier über Angst, Feigheit und Unwissenheit, die eine Öffnung schafft, um das Böse hereinzulassen, ist heute wieder genauso solide wie vor einem halben Jahrhundert. Man muss nur den Fernseher einschalten, um einen mutierten Vollmer in der Gestalt eines gefährlich blöden Donald Trump oder einen mörderischen ISIS-Attentäter zu sehen, der dieselbe tödliche Entrechtung kanalisiert, die ein Monster aus dem jungen Mann macht. Wir sehen Peter Vollmer in unseren Schulen, auf unseren Straßen, in unseren eigenen Familien. Er lebt tatsächlich und das ist die Tragödie.

In 'Er lebt' illustriert Serling geschickt auf täuschend einfache Weise die Mechanik, die diese menschlichen Monster ausmacht, und gibt dabei praktische Ratschläge, wie sie ihre katastrophale Art des Wahnsinns eindämmen können, bevor sie eine Chance dazu haben Füge den Schaden zu, den es fast immer anrichtet.

Noch einmal, mit Gefühl, hier ist das Herz und der Verstand des beständigen Propheten der Popkultur, Rod Serling. Und hier ist, was seine Krönung sein könnte, 'Er lebt'.

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